Histórias de vida

Engenheiras refugiadas ajudam a construir abrigos à prova de intempéries para companheiros refugiados no Sudão

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Seg, 10/31/2022

Medhn e Azmera estão a usar as suas competências profissionais para construir casas que possam resistir ao clima extremo no leste do Sudão.

Azmera (esquerda) e Medhn supervisionam a construção de novos tukuls (abrigos duradouros) no campo de refugiados de Tunaydbah, Sudão. Ambas trabalharam na área da construção na sua cidade de origem em Tigray na Etiópia. © ACNUR/Afarin Dadkhah Tehrani

Antes da eclosão do conflito na região de Tigray do norte da Etiópia, há quase dois anos, tudo estava num bom caminho para Medhn Enday, uma refugiada mãe de dois filhos. Tinha obtido a sua licenciatura em engenharia de construção na Universidade de Mekelle, na capital da região, e depois trabalhou como mulher de proa antes de fundar a sua própria empresa. "Eu estava a trabalhar como empreiteira e tinha ganho concursos", recorda ela. "Estava a cuidar da minha família, dos meus filhos, da minha própria casa e da minha vida".

Quando os combates a obrigaram a fugir através da fronteira para o Sudão, tudo isso chegou ao fim. Mas no campo de refugiados de Tunaydbah, Medhn encontrou uma forma de utilizar as suas competências especializadas, trabalhando com outra engenheira para ajudar a construir mais de 600 abrigos duradouros para os seus companheiros refugiados.

Tal como Medhn, Azmera Glmedn trabalhou na construção em casa, em Tigray, supervisionando vários projetos para o governo local. Quando a guerra rebentou, ela também teve de deixar tudo para trás, fugindo para o Sudão com o seu marido e os seus dois filhos. "Viemos sem nada", diz Azmera.

Apesar da incerteza e da agitação, Azmera e Mehdn encontraram um objetivo em Tunaydbah, construindo novas vidas para si próprias à medida que construíam novas casas para os outros refugiados.

"No início, sentia-me mal porque não esperava viver este tipo de vida, senti-me infeliz. Mas agora sinto que o Sudão é a minha segunda pátria"
Azmera

Medhn é a diretora e Azmera a supervisora de obra na construção de tukuls robustos, casas de pedra circulares tradicionais com telhados de colmo, que são muito melhores a suportar condições meteorológicas extremas do que as tendas e os abrigos de lona que substituem.

Sudão: Mulheres refugiadas utilizam os seus conhecimentos de engenharia para construir abrigos para refugiados

Em 2021, chuvas e ventos fortes rasgaram os frágeis abrigos em Tunaydbah e no vizinho campo de refugiados de Um Rakuba, levando milhares de famílias a ficarem novamente em situação de sem abrigo. "No ano passado, testemunhei a destruição causada pelas fortes chuvas e ventos. Sinto-me feliz por fazer este trabalho sabendo que estou a ajudar a manter as famílias seguras", diz Azmera.

Trabalhando para a MedAir - um parceiro do ACNUR - a equipa da Medhn e da Azmera está a construir tukuls em Tunaydbah, cada uma com paredes de pedra de ombreira alta e colmo espesso à prova de intempéries, algumas até cobertas com cruzes coptas etíopes ornamentadas que são uma lembrança de casa.

"Eu supervisiono a construção, desde a montagem e leitura do plano, até ao controlo da qualidade da construção", diz Azmera. "Também formei 40 mulheres e mudei a sua perceção sobre a construção. Recrutámo-las e demos-lhes uma oportunidade de trabalhar".

Azmera (esquerda) e Medhn caminham através do campo de refugiados de Tunaydbah onde trabalham em conjunto na construção de abrigos duradouros para outros refugiados. © ACNUR/Afarin Dadkhah Tehrani

As competências e o saber-fazer da Azmera significam que ela é respeitada nesta indústria tradicionalmente dominada por homens. "Ninguém me subestima porque sou mulher".

O ACNUR e parceiros, MedAir, NRC e ACTED, construíram juntos um total de mais de 2.300 abrigos duradouros e resistentes às intempéries em Tunaydbah, Um Rakuba e Babikri, todos no Estado de Gedaref, no Sudão.

Além disso, para mitigar o impacto das inundações, o ACNUR, o Programa Alimentar Mundial da ONU (PAM) e outros parceiros construíram sistemas de drenagem e canais em zonas propensas a inundações em redor dos campos.

Para Medhn e Azmera, tudo isto é mais do que apenas uma forma de se manterem ocupadas. Permite-lhes dar bom uso às suas capacidades, ganhar a vida, fazer algo pelos outros, e contribuir para a sua comunidade.

"Uma coisa que nunca esquecerei quando sair daqui", diz Azmera, "é que trabalhamos arduamente para a comunidade que está aqui connosco agora, e que estará connosco quando regressarmos a casa".

 

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